Si Ronaldo et Messi n’existaient pas…

Le palmarès du Ballon d’Or serait bien différent si Cristiano Ronaldo et Lionel Messi ne régnaient pas sans partage sur la planète football depuis 2008.

Il n’y en a plus que pour eux ! Depuis 2008, Cristiano Ronaldo et Lionel Messi se partagent le Ballon d’Or. L’attaquant portugais en a raflé quatre (2008, 2013, 2014, 2016), le dernier cette année après une saison exceptionnelle en club comme en sélection, et son homologue argentin cinq (2009, 2010, 2011, 2012, 2015). Terriblement frustrant pour de nombreux joueurs qui, à une autre époque où de tels monstres n’existaient pas, auraient eux aussi eu leur moment de gloire.

On pense notamment à Andrès Iniesta. Champion du monde avec la Roja et champion d’Espagne avec le Barça en 2010, le milieu de terrain espagnol avait terminé deuxième derrière la « Pulga ». Puis, en 2012, il s’était classé derrière les deux superstars du FC Barcelone et du Real Madrid. Il y a également son ancien coéquipier Xavi Hernandez, troisième à trois reprises (2009, 2010, 2011). Personne n’a fait plus de podiums que lui pendant l’ère « Messaldo » – ou « Ronalssi », c’est selon.

Ribéry et Griezmann l’auraient gagné…

Sans « CR7 » et son rival blaugrana, deux Français auraient été sacrés. Franck Ribéry d’abord qui, en 2013, avait tout gagné avec le Bayern Munich. Vainqueur de la Ligue des champions, du titre en Bundesliga, de la Coupe d’Allemagne, de la Supercoupe d’Europe et du Mondial des clubs, « Kaiser Franck » avait même été elu joueur européen de l’année par l’UEFA. Logique. Mais le jury de la FIFA en avait décidé autrement, plaçant l’ex-international tricolore au troisième rang.

Antoine Griezmann enfin qui, en 2016, n’aura donc pas pu déloger l’intouchable Cristiano Ronaldo et sion lieutenant Lionel Messi. Finaliste de la C1 avec l’Atlético Madrid de l’Euro avec les Bleus, « Grizi » n’a pas à rougir de sa saison. Mais face à ces deux-là, ça ne suffit pas. « J’ai ressenti une grande fierté, une immense joie et un peu de déception, a-t-il confié à nos confrères de L’Equipe. Ce sont les deux monstres, les deux légendes, être juste derrière eux c’est une fierté, une joie. »

LE PALMARÈS DU BALLON D’OR SANS MESSI ET RONALDO
2008 – Fernando Torres (Espagne, Liverpool)
2009 – Xavi Hernandez (Espagne, FC Barcelone)
2010 – Andrès Iniesta (Espagne, FC Barcelone)
2011 – Xavi Hernandez (Espagne, FC Barcelone)
2012 – Andrès Iniesta (Espagne, FC Barcelone)
2013 – Franck Ribéry (France, Bayern Munich)
2014 – Manuel Neuer (Allemagne, Bayern Munich)
2015 – Neymar Jr. (Brésil, FC Barcelone)
2016 – Antoine Griezmann (France, Atlético Madrid)